Tuesday, November 29, 2011

Los Libros


Book signing, Astorga, 2011
A los ignorantes los aventajan los que leen libros.
A estos, los que retienen lo leído.
A estos, los que comprenden lo leído.
A estos, los que ponen manos a la obra.
(Proverbio Hindú)
I think I'm going to love this!  Astorga, September 2011
Readers of books have an advantage over the ignorant.
Over those are the ones who remember what they've read.
Over those, are the ones who understand what they've read.
Over those, are the ones who put it to practice.
Is it really true about your book and your wife?  Astorga, September 2011
 OK, so this is a total plug for my husband who is an excellent writer. He has written editorials, book reviews and presentations, city plans as the vice-mayor, and published his own works. He is most know for his book Pasión Leonesa, a book that details the life and often forgotten past of the Leonés people, those from one of the oldest kingdoms in Europe. 

OK, este es una publicidad total para mi esposo que es un escritor excelente. Ha escrito editoriales, prólogos y presentaciones de libros, planes para la ciudad durante su etapa de teniente alcalde y ha publicado sus propias obras. Se ha destacado principalmente por su libro Pasión Leonesa, un libro que detalla la vida y frecuentemente olvidado pasado del pueblo leonés, cuyo reino es uno de los más viejos de Europa. 
Another box of books to sell, September, 2011
This year he sold more books than ever at the Festival of the Banners. It couldn't have had anything to do with the fact that I mentioned to those who browsed the stand that it was first because of that book that I fell in love with him. I was enchanted with his writing, with his descriptions, anecdotes and love for the people with a tone intelligent and humble at the same time. I told them that it was because of this book that I was standing there as his wife. So, like hotcakes they sold and we had to go back into town to get more. That was fun, and more so because it was all true. 
Crowd at the stand, Astorga,  September 2011
Este año vendió más libros que nunca en el Festival de los Pendones. Seguro que no tenía nada que ver con el hecho de que les mencioné a los que echaban una ojeada los libros en el puesto que fue primero a causa de ese libro que me enamoré de él. Me cautivó su manera de escribir, con sus descripciones, anécdotas y amor hacia su gente con un tono inteligente y humilde al mismo tiempo.  Les dije que fue a causa de ese libro que estaba yo delante de ellos como su esposa.  Así, se vendieron como rosquillas y tuvimos que regresar al centro para reponer más ejemplares. Eso fue divertido y aún más porque fue la verdad.
Budding author, age 6

Friday, November 25, 2011

Pumpkin Spice Latte

When I was commiserating that there is no Starbucks in all of León (just imagine an area the size of Southern California) and in particular my withdrawals (and I'm not the only one) from pumpkin spice lattés, that's like no more mostos if you are Spanish and a mosto lover, I mentioned the fact on facebook. While most just laughed and said, "You're in Spain. I'm sure that makes up for it" (they must have seen my chocolate and churros pictures) a couple kind souls sent a home-made recipe of the same said delicious drink. Bless your hearts!

Cuando yo estaba lamentando que no hubiera ningún Starbucks en todo de León (imagínate una área del tamaño del Sur de California) y en particular mi “mono” (y yo no soy la única) de lattés de calabaza con canela y especias, y eso es comparable a si ya no existieran más mostos si eres español y un aficionado de mosto. Mencioné esto en facebook. Mientras la mayoría solo se sonrieron y me dijeron: “Estás en España; seguro que eso te recompensa”. (Tuvieron que haber visto mis fotos de chocolate y churros). Sin embargo un par de almas dulces gemelas me mandaron una receta casera de la mismita bebida deliciosa. ¡Bendíceles Señor!


Sooo, today, on my own I decided to try the recipe out, ecstatic at considering the possibilities to further endear my husband to me, find myself befriended by new friends galore in my new Spanish town, and mostly to satisfy my own Californian palate when, low and behold. . .  to my dismay. . . I discovered that Spanish store do NOT stock canned pumpkin puree! They don't even know what it is! *gasp* And, good luck finding vanilla extract, especially the pure kind.

Asííííí, hoy, estando sola en casa decidí experimentar con la receta, eufórica al considerar las posibilidades de enamorarle aún más a mi esposo, hacer más amigos en mi nueva ciudad española, y más que todo, satisfacer mi proprio paladar californiano cuando, he aquí los resultados, y . . . . a mi consternación ... descubrí que los mercados españoles ¡NO tienen puré de calabaza en lata! ¡Ni saben lo que es!!!! *grito ahogado*  Y, mucha suerte encontrando extracto de vainilla, especialmente en forma pura.

So, Santa's list from yo is getting long, really long. Now those suitcases lugged by dear Risa and Mark at Christmas coming to Astorga will have to contain pumpkin puree and pure vanilla as well. Wait! Christmas?! Now we have to think about Peppermint Lattés and Egg Nog and Gingerbread Lattés, and. . . .
Starbucks, Sacramento, CA,  August 2011
Pues, mi lista para “Santa” sigue creciendo y es larga, muy larga. Ahora, esas maletas que arrastrarán Risa y Marcos en la Navidad en ruta a Astorga tendrán que contener puré de calabaza y vainilla pura entre todo lo demás. ¡Espera!!! Jolín! Tendremos que pensar también en los lattés de Hierbabuena y de Egg nog y . . . Sara can you just take your Starbucks Lear jet over with the fixings?!
Sara, ¿no puedes coger tu avión Lear Jet para acá con todos los fixings?!
Pumpkin Spice Lattes
                 2 tablespoons canned pumpkin puree
                 1 teaspoon vanilla extract
                 2 tablespoons white sugar
                 1 cup milk
                 1/4 teaspoon pumpkin pie spice
                 1 (1.5 fluid ounce) brewed espresso


For more reading about Pumpkin Spice Lattés (just IF you hadn't had your fill) here's
an interesting entry about Starbuck's soy milk option in the lattés.

Para leer más acerca de los Lattés de Calabaza Canela (por SI acaso no te has llenado) aquí está un post interesante.

Thursday, November 24, 2011

Passing the Pumpkin

Thanksgiving
When living on the other side of the world an American must live Thanksgiving vicariously through the entries and posts of others. The spirit of gratitude is grounded in me nonetheless. Just as my family and I would pass the little orange pumpkin basket around the table, each taking out three kernels of corn and sharing his or her three biggest blessings, I've reflected on the gifts God has bestowed on me this year.
Cuando vive en el otro lado del mundo una americana tiene que vivir el Día de Acción de Gracias vicariamente a través de las entradas y posts de otros. El espíritu de gratitud es firme en mí no obstante. Igual que como mi familia y yo pasábamos la pequeña cesta de calabaza naranja alrededor de la mesa, cada uno tomaba tres granos de maíz y compartía sus tres más grandes bendiciones, yo he reflexionado en los regalos que Dios me ha otorgado este año.

If the only prayer you said in your whole life was, "thank you,"that would suffice. - Meister Eckhart
Tabuyo del Monte, España, October 2011
Kernel of Corn - Grano de Maíz 1 
I am thankful that all of my children are well and all four are going to be with each other, with cousins and family to celebrate the day. I love being in contact with them on an ongoing basis, especially on days like this one. I would like to be with them, because I miss them terribly, but they assure me and I believe that they are well and thriving. I'm very thankful, as well, for Christmas vacation and Easter break when we will hug each other and be together in person.
Estoy agradecida por que todos mis hijos están bien y todos los cuatro estarán juntos, con primos y familia celebrando el día. Me encanta estar en contacto con ellos de continuo, especialmente en días como éste. Me encantaría estar con ellos, pues les echo de menos terriblemente, pero ellos me aseguran y yo les creo que están bien y creciendo. Estoy muy agradecida, además, por las vacaciones de Navidad y Semana Santa cuando nos abrazaremos y estaremos juntos en persona.

The Pilgrims made seven times more graves than huts.  No Americans have been more impoverished than these who, nevertheless, set aside a day of thanksgiving. - H.U. Westermayer
Tabuyo del Monte, España, October 2011
Kernel of Corn - Grano de Maíz 2
I am thankful for the kind and attentive Spanish husband with whom I am privileged to share the rest of my days. He writes. He loves reading me poetry, scripture, and excerpts from favorite reads. He likes to analyze films and books. All in my love-language, Spanish, which sounds like music since my early childhood days of bonding with my Mexican nanny. He makes me fresh squeezed orange juice in the mornings not to mention many delicious meals, photographs with me wherever we go and puts a heater under our feet on cold nights. He is enthusiastic about many things, but most of all, about being with me. I never imagined such a different and lovely life. I never imagined feeling so loved.
Estoy agradecida por el cariñoso y atento esposo español con quien tengo el privilegio de compartir el resto de mis días. Él escribe. Le gusta leerme poesía, la Escritura, y extractos de lecturas favoritas. Le gusta analizar películas y libros. Todo en mi amado lenguaje español, que me suena como música desde los días de mi tierna infancia vinculada a mi niñera mexicana. Él me exprime zumo de naranja cada mañana, sin mencionar muchas comidas deliciosas, fotografía conmigo dondequiera que vamos y pone un brasero bajo nuestros pies en las noches frías. Es entusiasta de muchas cosas, pero más que nada de estar conmigo. Nunca imaginé tan diferente y hermosa vida. Nunca imaginé sentir tanto amor.

As we express our gratitude, we must never forget that the highest appreciation is not to utter words, but to live by them. - John F. Kennedy
Cooking in our flat, October 2011
Kernel of Corn - Grano de Maíz 3
I am thankful for the new home we will have beginning next week. We will continue to live in the center of a Roman walled city that boasts a fabulous cathedral, a bishop's palace designed by Antonio Gaudí, a section of the pilgrimage road to Santiago de Compostela where the remains of St. James are said to be buried, a wonderful museum and heritage of chocolate, balconies, tiled roofs, plazas and more. This place is eye candy and my camera is with me wherever I go.
Estoy agradecida por la nueva casa que tendremos al principio de la próxima semana. Continuaremos viviendo en el centro de una ciudad romana amurallada, que luce una fabulosa catedral, un palacio episcopal obra de Antonio Gaudí, un tramo del camino de peregrinación a Santiago de Compostela donde se dice que están los restos del Apóstol Santiago, un maravilloso museo y patrimonio de chocolate, balcones, tejados de teja, plazas y más. Este lugar es dulce para los ojos y mi cámara está conmigo donde quiera que yo vaya.

Give thanks for unknown blessings already on their way. - Native American Saying
Astorga, Spain,  October 2011
So, what are your Kernels of Corn this year?  I hope you share them here.
Hoping you have a VERY BLESSED THANKSGIVING!
Así que, ¿Cuáles son tus Granos de Maíz este año? Espero que los compartas aquí.
Deseando que tengas un DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS MUY BENDECIDO!

Monday, November 21, 2011

Coffee, Tea or Me

Sacramento, California, January 2011

Remembering with a smile. . .
we walked during my teacher's prep
to this cozy café to enjoy a chai tea and a latté
while talking of our plans and future together.

Recordándo con una sonrisa . . . 
caminábamos durante mi descanso de maestra
a esta acogedora cafetería para gozar de un té chai y un latté
mientras hablábamos de nuestros planes y futuro juntos.

Friday, November 18, 2011

The Smallest Details


Astorga, Spain,  November 2011
Hay quienes piensan que lo que sucede al ser humano es fruto de la casualidad, el hado, el destino. Pero el creyente acepta la providencia de Dios. Nada escapa a su soberanía. Nada sucede fuera de su control. Aún los eventos que no entendemos, por inesperados e insignificantes que pueden ser, tiene un propósito en el plan de Dios para nuestras vidas.

There are those who think that what happens to a human being is the fruit of chance, fate, destiny. But, the believer accepts God's providence. Nothing escapes his sovereignty. Nothing happens outside of His control. Even the events that we don't understand, as unexpected and insignificant as they might be, have purpose in God's plan for our lives.
- Amaro Rodríguez García -
Condenado por Roma, Bendecido por Dios

I do love the Lord because he hears me,
he listens to my prayers.
he listens to me
every time I call to him.

Amo al Señor porque escucha mi voz suplicante,
porque inclina su oído hacia mí
el día que lo invoco
Psalms/Salmos 116:1-2


Surely you don't disbelieve the prophecies, because you had a hand in bringing them about yourself? You don't really suppose, do you, that all your adventures and escapes were managed by mere luck, just for your sole benefit?  You are a very fine person, Mr. Baggins, and I am very fond of you; but you are only quite a little fellow in a wide world after all!
¿No dejarás de creer en las profecías sólo porque ayudaste a que se cumplieran?  No supondrás,¿verdad?,  que tuodas tus aventuras y escapadas fueron producto de la mera suerte, para tu beneficio exclusivo.  Te considero una gran persona, Señor Bolsón, y te aprecio muchoñ pero en última instancia ¡eres sólo un simple individuo en un mundo enorme!

Wednesday, November 16, 2011

Make a Wish

Astorga, León
One of the first things I saw when arriving to Astorga, These patio umbrellas in the café alongside the Cathedral made me smile.
Una de las primeras cosas que vi al llegar a Astorga. Estos parasoles de patio en el café al lado de la Catedral me hicieron sonreír.

Little John, my sister, Naomi and Stephen's son, was accepted as a recipient for the Make a Wish Foundation. Being a total clothes horse, he has chosen to go by limousine with a friend to dinner and on a shopping spree. He is elated with these plans before he has his next surgery to straighten his spinal column. God has blessed us so much with John these 13 years. Thanks for your prayers and love sent his way.

A Little John, el hijo de mi hermana Naomi, le aceptaron como beneficiario de la Fundación Pide un Deseo. Siendo un chico a quien le chifla la ropa, ha pedido lo que ha querido y le van a llevar en una limosina con una amiga a cenar y después a una sesión de compra libre.  Está exultante con estos planes antes de su próxima cirugía para enderezar su columna. El Señor nos ha bendecido mucho con John estos 13 años. Gracias por las oraciones y el amor hacia él. 

Monday, November 14, 2011

Patatas a la Importancia


Patatas a la Importancia o Patatas a lo Pobre

De Recetas de la Abuela -Se pelan las patatas y se parten en rodajas como para tortilla pero un poco más gruesas. Se pasa cada una de las patatas por harina y luego por huevo batido y se fríen en abundante aceite caliente. En el aceite restante se echa una cucharada de harina, el perejil picado, los ajos machacados, el vino blanco y el agua. Se incorporan a este caldo las patatas y se dejan cocer durante 10 ó 15 minutos.


-10 patatas pequeñas/small potatoes
-4 huevos/eggs
-1/4 vaso de vino blanco/cup of white wine
-2 dientes de ajo/cloves of garlic
-harina/flour
--aceite y sal/oil and salt
-1 pizca de pimienta/pinch of pepper
-perejil/parsley

*La Gastronomía del Ajo/Garlic Gastronomy – La Feria de Santa Marina del Rey
*LaCocina con Buen Gusto/Cooking with Style – Dosi Nistal
Poor Man’s Potatoes
From Grandmother’s Recipes - Peel the potatoes and cut them into rounds, like for a frittata, but a little thicker. Dip each potato round into flour and then into beaten egg and fry in plenty of hot oil. In the remaining oil throw in a spoonful of flour, chopped parsley, cut up/smashed garlic, white wine and water. Add the potatoes back in and let them cook for 10 to 15 minutes.
Amongst the things I’ve learned about my new husband is that he is not to be disturbed when he is in “chef mode”. When he’s in the kitchen, with the public radio discussing the issues of the day, with ingredients to his right and left and the cook books thrown open, it is best to not disturb him. Furthermore, it could be very dangerous trying steal a morsel from his pan or pot, even with the excuse of getting the utinsils to set the table. He scolds, ¡Quieta! ¡Fuera de aquí! And I protest, but smile secretly in anticipation of something wonderful to eat that I didn’t have to cook myself. What a treat!

Entre las cosas que he aprendido acerca de mi marido es que no hay que molestarle cuando está en “modo chef“. Cuando está en la cocina, con la radio encendida con debates sobre la actualidad del día, los ingredientes a su derecha e izquierda y libros de cocina abiertos, lo mejor es no molestarlo. Podría ser muy peligroso tratar de robar un trozo de la sartén o la olla, aunque tuvieras la excusa de ir a buscar los platos para poner la mesa. Él regaña, ¡Quieta! ¡Fuera de Aquí! Y yo protesto, pero me sonrío en secreto con la anticipación de algo maravilloso que comer, y que yo no tengo que cocinar. ¡Qué lujo!

Sunday, November 13, 2011

Saying Yes, Three Months Ago



Today -
Pack suitcases,
get ready for our wedding,
a reunion, a baptism, a coming of age, an estate sale;
faith in love, reconnects, joy, commitment and giving. . .
California.

Hoy -
Haciendo maletas,
arreglándonos para nuestra boda,
una reunión, un bautismo, una puesta de largo, una venta de casa;
fe con amor, reencuentros, gozo, compromiso y entrega. . . 
California 

Unpack suitcases,
make a new home,
meet and see friends and family, teach, learn a new language and way of life;
courage, openness, to encourage, live and love. . .
Leon Province, Spain

Deshaciendo maletas,
haciendo un nuevo hogar,
encontrando y viendo amigos y familiares, enseñando y aprendiendo una nueva lengua y forma de vida;
valentía, apertura, ánimo, vida y amor. . .
Provincia de León, España

Sunday with Nuns

Astorga, León, España, noviembre 2011
Home-made buñuelos, Huesos de Santos (Saints' Bones - available only before All Saint's Day) and assorted Tea Cookies. Such a sweet time had with sisters in Christ.

Saturday, November 12, 2011

Arrogancia

Astorga, León, 2011
Arrogance.
Central ingredient
Leaving a wake of pain and ruin.
Cruel words. Violence.
Confusion at good moments,
Fun with pain wrapped in looks.

Arrogance.
Much trying. Much Hoping.
Determination to embrace brokenness.
Trusting God. He can do all things.
Forgetting the sovereignty of Man's Will.
God given Choices.
Arrogance.
Years of Waiting.
Decisions made. Abandonment again.
So sacrifice Family.
Don't deal with Anger.

Arrogance.
Fumbled pieces,
Grieving and wondering at
This picture; past, present and future.
Arrogance.
There is no problem.
If and only if, then you're all it.
Get over it.
I'm the way I am.

Thank you Life Unexpectedly for The Murder of Magnificent
What was meant to be a spontaneous comment to you suddenly became a post.

Astorga, Spain, October, 2011.
There is a lovely house, a flat just across from ours. The second floor balconies, windows, doors and galleries are all being replaced. They, with their Baroque & Art Nouveau architecture represent a lovely time, but now are all damaged, rusted, broken. I've looked at them a lot and thought how sad it is that they can't be restored instead of torn down. The work is painful to watch. There are obviously personal parallels, but then rebuilding means taking a good look at what you have in front of you.

Thursday, November 10, 2011

For Today's Veterans

Thinking of all of you Veterans on Veterans' Day:
Tahoe, CA, August 2011
I am so grateful to the millions of veterans who have served our country faithfully and sacrificially to ensure the preservation of our political and social freedoms. Because you served us, we are able to enjoy an even greater freedom. A freedom that, even today, many around the world are forbidden to enjoy - the freedom to worship our Creator.

In the service of your country you were called to do difficult things under stressful circumstances and you faithfully answered that call. Many of you were placed in situations where you were forced to make split-second decisions. You willingly and courageously stepped into harms way so that we could rest, work and play in relative safety. You risked your lives in ways none of us may ever know. Thank you for embracing the risk. Thank you for your faithful service to our country.

My prayer for you this weekend is...

"May the LORD bless you and keep you; the LORD make his face to shine upon you and be gracious to you; the LORD lift up his countenance upon you and give you peace."
~Numbers 6:24-26

-Reiterating the last part of message by Pastor Craig at Arcade Church, Sacramento-

Just Out for a Walk

De paseo -
Catedral de Astorga, León, noviembre, 2011

Monday, November 7, 2011

Abuela


Shops close early, there’s hastening in the brisk autumn air
talk of clothes, of next days’weather, flowers ordered to be picked up,
of travel, a nostalgic return to the small villages of ones' parents and grandparents.
Family. Home.
Grandma, I remembered you.
Familiar marbled tombs surveyed, loving hands in annual tradition
brush off dust, twigs, little branches, all that might litter the site or memory
wiped clean, a time of memories, these days and others.
Respect. Faithfulness.
Grandma, I remember you.
Wreaths and floral arrangements,richly dressing each resting place
quiet discussions, families and friends greet, kisses on the cheeks, occasional hugs, gathering with news about loved ones rarely seen, family reunion amidst tombstones.
Tradition. Peace.
Grandma, I remember you.
Walk to village church, filing in for mass to the ringing of tower bells
rustic wooden benches, incense, believers, a communion of the saints
liturgy sung, celebrating those here and those who have gone before.
Collective. Reverent.
Grandma, I remember you.
A candle burns for you, it’s light bright all day in my mind.
November, All Saints’ Day, November, today, your birthday. You left on my birthday, October. Because of you, so much of what I know and who I am.
Wisdom. Love.
Grandma, I remember you.
Tiendas ansiosas de cerrar, hay actividad en el fresco aire del otoño.
Se habla de la ropa, del tiempo para los próximos días, de recoger las flores encargadas,
del viaje; un regreso nostálgico a los pequeños pueblos de los padres y abuelos.
La familia. La casa.
Abuela, me acuerdo de ti.
Pasar revista a las tumbas de mármol conocidas. Manos amorosas en la anual tradición de sacudir el polvo, quitar hojas y ramitas; todo lo que pueda ensuciar el sitio o la memoria es limpiado. Un tiempo de recuerdos, en estos días y otros.
Respeto. Fidelidad.
Abuela, me acuerdo de ti.
Coronas y arreglos florales, rico aderezo de cada lugar de descanso. Tranquilas conversaciones, saludos a familiares y amigos, besos en las mejillas, abrazos ocasionales, recopilación de noticias sobre seres queridos pocas veces vistos, una reunión familiar en medio de las lápidas.
Tradición. Paz.
Abuela, me acuerdo de ti.
Paseo hasta la iglesia del pueblo para la misa cuando tocan las campanas en la torre, rústicos bancos de madera, incienso, creyentes, la comunión de los santos, liturgia cantada, la celebración de los que están aquí y los que se han ido antes.
Colectividad. Reverencia.
Abuela, me acuerdo de ti.
Una vela se quema, es una luz que brilla para ti todo el día en mi mente. Noviembre, Día de Todos los Santos, día de hoy, tu cumpleaños. Me dejaste el día del mío, en octubre. Gran parte de lo que sé y lo que soy es por ti.
La sabiduría. El amor.
Abuela, me acuerdo de ti.
*Cementerio de Trobajo de Cerecedo, León, España - 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, 2011
All Saints' Day, Cementery and Soto family site, Trobajo de Cerecedo, Leon, Spain, November 1, 2011